Apa Zat yang Membangun Asteroid?

Asteroid dianggap sisa-sisa planet yang rusak awal tata surya. Asteroid tidak memiliki bentuk yang tetap dan terlalu kecil untuk bola dalam bentuk. Mereka ellipsoids (dua dimensi gambar), atau tidak teratur berbentuk halter.

Ketika mereka memiliki bentuk yang berbeda, mereka juga bervariasi dalam ukuran mereka. Ceres asteroid pertama, ditemukan pada Januari 1801 oleh astronom Italia Giuseppe Piazzi, adalah asteroid terbesar yang diketahui dan 940 km di diameter. Beberapa asteroid terkecil hanya 6 meter dengan diameter. Massa dari semua asteroid ditambahkan bersama-sama, diyakini lebih rendah daripada dari massa Bulan. Hanya 200.000 asteroid telah ditemukan sejauh ini, tapi lebih belum ditemukan asteroid miliar masih keluar dalam sistem surya kita.

Asteroid Belt

Kebanyakan asteroid terletak di sabuk asteroid antara Mars dan Jupiter, namun ada sabuk lebih dalam tata surya, yaitu yang di luar orbit Neptunus. Sabuk itu sendiri memiliki teori originasi menarik. Kebanyakan astronom percaya bahwa sabuk adalah sebuah planet rusak, sementara beberapa mengatakan bahwa sabuk material primordial yang tidak pernah berkoalisi menjadi planet karena gaya tarik gravitasi Jupiter. Sabuk asteroid terletak antara orbit Mars dan Jupiter dan berisi lebih dari 200 asteroid yang lebih besar dari 100 km dengan diameter, dan lebih dari 750.000 asteroid dengan diameter lebih besar dari 1 km. Sebagian besar asteroid yang ditemukan di sabuk ini karena interaksi gravitasi antara tata surya dan benda langit di dalamnya.

Berbeda dengan fiksi dipopulerkan oleh penggambaran berbagai sabuk asteroid, itu sama sekali tidak padat. Daerah ini begitu luas bahwa asteroid adalah ratusan ribu kilometer jauhnya dari tetangga terdekat mereka. Asteroid begitu kecil dan jauh dari satu sama lain bahwa mereka muncul bintang sebagai samar, dan kecuali Ceres, tidak cukup terang untuk dilihat tanpa bantuan teleskop. Hanya Vesta asteroid, pada kesempatan langka dari langit gelap yang sangat jelas dapat menjadi terlihat dengan mata telanjang.

Apa Asteroid Made Of?

Asteroid terbuat dari mineral yang berbeda dan zat. Hal ini tergantung pada planet yang mereka memisahkan diri dari dalam tabrakan, serta reaksi kimia yang mereka mungkin pernah mengalami saat mengorbit di tata surya. Asteroid terdekat dengan Matahari sebagian besar karbon dan yang lebih jauh terdiri dari batuan silikat. Asteroid logam terbuat dari besi 70-80% dan nikel yang tersisa dengan logam lainnya seperti iridium campuran masuk Beberapa juga terbuat dari logam silikat dan setengah setengah.

Ceres asteroid terdiri dari inti berbatu ditutupi oleh mantel es, sedangkan Vesta memiliki inti nikel-besi, kerak basaltik dan mencakup dari magnesium silikat besi (olivin mantel).

Asteroid komposisi telah diklasifikasikan sebagai berikut:

Kelas C asteroid: Mereka ditemukan di sabuk luar Bumi dan lebih gelap dan lebih karbon daripada yang ditemukan di kelas S.

Kelas D asteroid: Mereka juga dikenal sebagai asteroid Trojan Jupiter dan gelap dan karbon dalam komposisi.

S asteroid kelas: Mereka ditemukan di sabuk batin Bumi, lebih dekat ke Mars dan terdiri dari sebagian besar batu dan besi.

V kelas asteroid: Mereka adalah kelompok yang jauh-keluar dari asteroid yang mengikuti jalan antara orbit Jupiter dan Uranus, dan terbuat dari beku, bahan letusan.

Sebuah asteroid dekat Bumi bertabrakan dengan Bumi sekitar 65 juta tahun lalu, yang memicu perubahan lingkungan, menyebabkan kepunahan dinosaurus. Asteroid ini menciptakan lingkaran depresi besar yang disebut Cekungan Chicxulub dan berpusat di Meksiko Semenanjung Yucatan, daya tarik wisata utama. Meskipun kemungkinan tabrakan asteroid dengan Bumi sangat jarang, mereka datang sangat dekat dengan planet kita akibat tabrakan dan entakan gravitasi di orbit Matahari yang sangat elips. Kebanyakan asteroid terbakar di atmosfer dan tidak pernah mencapai Bumi.

Proyek NASA, seperti Riset Asteroid Lincoln Near-Earth (LINEAR) dan Pelacakan Asteroid Dekat Bumi (NEAT) tujuan utama adalah untuk mendeteksi dan mencegat asteroid atau benda langit lainnya mendekati Bumi sebelum mereka menyebabkan kerusakan tak terhitung untuk planet kita.