Akankah Penerbangan Ruang Angkasa NASA Diprivatisasi?

SpaceX, atau Eksplorasi Ruang Angkasa Technologies Corporation, telah bekerja untuk NASA sejak 2006 untuk mengembangkan roket sendiri dan kendaraan ruang transportasi dalam rangka untuk memberikan barang ke Stasiun Antariksa Internasional dalam tahun-tahun mendatang. Suatu kontrak awal hampir $ 280 Juta diberikan kepada perusahaan dalam rangka untuk itu untuk mengeksekusi beberapa demonstrasi penerbangan untuk NASA, badan antariksa sebelum akan memungkinkan perusahaan untuk mengangkut bahan ke Stasiun Luar Angkasa Internasional atas namanya.

Mengingat bahwa kontrak itu diberikan pada tahun 2006 selama pemerintahan Bush itu menarik bahwa SpaceX sekarang sedang digunakan sebagai contoh bagaimana usulan Presiden Obama scaling kembali NASA bisa bekerja. Dengan privatisasi aspek penerbangan ruang angkasa dan eksplorasi, pemerintah AS bisa dibayangkan memotong pengeluaran yang saat ini dikhususkan untuk NASA dan sub-agen. Tentu saja, hasil yang jauh lebih mungkin adalah bahwa pemerintah AS akan jatuh ke dalam perangkap yang sama yang selalu menghabiskan tampaknya terjadi saat mulai outsourcing fungsinya paling penting untuk sektor swasta korporasi raksasa. Pengeluaran kemungkinan akan lepas kontrol sedangkan pelobi dan anggota parlemen menjadi karier boneka untuk perusahaan yang pada akhirnya mengendalikan keputusan di tingkat tertinggi pemerintahan.

Dari sudut pandang teknologi, bagaimanapun, sulit untuk berdebat dengan keuntungan bahwa sektor swasta bisa menawarkan dalam hal peningkatan penerbangan ruang angkasa. SpaceX baru saja menyelesaikan sukses peluncuran dari 154-kaki, £735.000 roket dari Cape Canaveral, yang berakhir dengan sebuah kapsul muatan mencapai orbitnya target sekitar 150 mil di atas bumi. Ini uji terbang adalah puncak dari hampir empat tahun pengujian dan pengembangan dan sangat sukses dengan semua account.

Peluncuran ditemui banyak cegukan standar yang tampaknya mengikuti peluncuran ruang, terlepas dari organisasi menangani mereka. Ada setidaknya dua penundaan pada pad peluncuran, tapi akhirnya sistem itu menyiapkan dan meluncurkan terjadi dalam jendela peluncuran yang diinginkan. Meskipun keberhasilan peluncuran dan hasilnya, kekurangan itu sekarang sedang ditargetkan oleh penentang scaling kembali NASA.

The New York Times dicetak kutipan dari pernyataan Senator Texas Kay Bailey Hutchison mencatat oposisi ke gagasan bahwa peran NASA dalam penerbangan ruang dapat dikurangi. “Jangan salah, bahkan keberhasilan ini sederhana lebih dari satu tahun di belakang jadwal, dan tenggat waktu proyek lain perusahaan ruang angkasa swasta terus menyelinap juga. Tes ini tidak mengubah fakta bahwa program ruang komersial tidak siap untuk menutup kesenjangan di luar angkasa manusia. ”

Anggota DPR lainnya lebih optimis tentang hasil, tetapi jelas bahwa masih terlalu dini untuk menentukan apakah atau tidak penerbangan angkasa NASA yang dapat atau harus dikomersialkan dalam waktu dekat. Jika masa depan SpaceX penerbangan uji berhasil seperti yang dilakukan pada Jumat, ada kemungkinan bahwa NASA akan penghargaan perusahaan kontrak $ 1,2 Miliar untuk membuat 12 penerbangan kargo ke Stasiun Antariksa Internasional atas namanya.

Tentu saja ada kekhawatiran yang valid yang berawak antariksa AS penerbangan harus dikontrol ketat oleh NASA atau beberapa entitas pemerintah lainnya. Keamanan astronot AS dan melindungi kepentingan AS dalam hal eksplorasi ruang angkasa dan penelitian adalah pertimbangan penting yang harus ditimbang dan diperdebatkan sebelum perubahan yang signifikan dapat terjadi dalam cara bahwa Program US Space beroperasi. Sangat mungkin bahwa Kongres akan menghabiskan sejumlah besar waktu tentang masalah ini pada musim panas 2010, meskipun krisis minyak tumpahan yang sedang berlangsung di Teluk Meksiko dan pemasangan keprihatinan internasional dapat mendorong perdebatan kembali ke musim gugur atau musim dingin.